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Crew Dragon: Astronautas da NASA deixam Estação Espacial Internacional e voltam à Terra

Bob Behnken e Doug Hurley, da NASA, protagonizaram o histórico primeiro voo tripulado da SpaceX com a nave Crew Dragon
02/08/2020 - 09h:35min - Fonte: CanalTech

Após dois meses à bordo da Estação Espacial Internacional (ISS), chegou a hora da equipe da nave Crew Dragon retornarem à Terra. Os astronautas Bob Behnken e Doug Hurley, da NASA, protagonizaram o histórico primeiro voo tripulado da SpaceX com a nave Crew Dragon, na missão Demo-2.

A missão serviu para a empresa de Elon Musk provar à agência espacial dos Estados Unidos que está mais que pronta para assumir, de vez, o transporte de astronautas norte-americanos à órbita terrestre — desde o fim do programa dos ôbnibus espaciais em 2011, esses voos aconteciam nas naves russas Soyuz; portanto, o sucesso da SpaceX marca, ainda, o fim da parceria dos EUA com a Rússia nesse transporte.

O retorno da missão Demo-2 começou neste no (1º), com a transmissão oficial e ao vivo da NASA sendo iniciada às 18h15 (horário de Brasília). Depois que os astronautas se acomodaram no interior da cápsula Endeavour na Crew Dragon, e depois que realizaram todos os testes de segurança e comunicações, a escotilha da nave foi fechada no início da noite, com o processo de desacoplamento da nave na ISS iniciando às 20h34. Eles viajam de volta ao lar durante toda a noite de sábado e a manhã de domingo, com o "splashdown" acontecendo no Oceano Atlântico (especificamente na costa da Flórida) neste domingo (2) às 15h42.

No vídeo abaixo, você pode acompanhar a live da NASA (em inglês):

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Mas se preferir ficar por dentro dos principais momentos ouvindo comentários em português, pode assistir à live do Mensageiro Sideral a partir das 14h30, no vídeo abaixo:

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E, claro, você também acompanha, em texto, tudo o que rola de mais importante. É só atualizar esta matéria de tempos em tempos para conferir nossa cobertura, que segue abaixo:

Conforme previsto, às 18h15 (horário de Brasília) Bob Behnken e Doug Hurley iniciaram as checagens de segurança na Crew Dragon, preparando-se para o momento em que vestiriam os trajes espaciais e se posicionariam nos assentos.

Abaixo, vemos a atual tripulação da ISS, incluindo o comandante Chris Cassidy, da NASA, auxiliando Behnken e Hurley nos preparativos antes do fechamento da escotilha da cápsula.

A bandeira escrito "ISS 20" celebra os 20 anos da chegada da primeira tripulação na estação orbital, o que aconteceu em 31 de outubro de 2000

A escotilha da Crew Dragon foi fechada um pouco mais cedo, às 18h36.

Abaixo, vemos a dupla devidamente posicionada nos assentos da Crew Dragon e já com os trajes espaciais para lá de futuristas. Vemos também o painel sensível ao toque da espaçonave, onde ficam todos os controles do veículo, que, apesar de ter um sistema autônomo de navegação, também permite que seja realizada a navegação manual, caso necessário.

A partir deste momento, iniciou-se o processo de despressurização da espaçonave, bem como a regulação da temperatura interna, tudo para garantir que a cápsula e seus tripulantes possam navegar pelo espaço em segurança e reentrar na atmosfera da Terra.

Às 19h17, o comandante Cassidy fechou a escotilha da ISS que permitia o acesso ao interior da Crew Dragon, que já estava praticamente pronta para o processo de desacoplamento da ISS. Contudo, a NASA ainda precisava dar o "go" final para que isso acontecesse.

Ainda faltando cerca de uma hora para que o desacoplamento fosse iniciado, podemos ver, à direta, o interior da Crew Dragon onde estão os astronautas e, à esquerda, a câmera externa da ISS mostra a espaçonave ainda acoplada.

Enquanto o momento do desacoplamento não chegava, a NASA aproveitou para exibir uma belíssima fotografia do cometa C/2020 F3 NEOWISE, que foi tirada provavelmente da cúpula da ISS, mostrando o objeto e sua cauda logo acima da atmosfera da Terra.

Também podemos ver algumas estrelas na imagem, provando que, sim, dá para ver estrelas da ISS, ainda que elas não apareçam em muitas das fotos do céu tiradas por lá. Quer saber por que isso acontece? Clique aqui! 

Abaixo, vemos o trajeto orbital que a Crew Dragon fará até reentrar na atmosfera e iniciar o processo de pouso, até que o "splashdown" aconteça no oceano. Depois disso, a cápsula com os astronautas será resgatada por uma equipe especializada da SpaceX, que levará a dupla sã e salva a terra firme.

Às 20h20, a NASA deu o "go" para o desacoplamento, cuja sequência inicial começou a acontecer às 20h30. Neste momento, vimos a equipe do controle da missão em Terra em um registro histórico, com todos vestindo máscaras de proteção contra o coronavírus, visto que estamos em meio à pandemia de COVID-19.

Os ganchos que seguravam a Crew Dragon à ISS começaram a ser recolhidos um a um, liberando a nave para iniciar seu retorno à Terra. Abaixo, vemos a cápsula se soltando da estação orbital às 20h34. 

A partir deste momento, a nave acionou seus motores Draco periodicamente para que fossem feitos os ajustes necessários para mantê-la no curso correto. Abaixo, vemos a ISS a partir da câmera em preto e branco que está a bordo da Crew Dragon, à medida que ela se afastava da estação orbital.

Enquanto isso, também pudemos ver como as câmeras da ISS registraram a Crew Dragon se afastando rapidamente, aparecendo na imagem abaixo como dois pontos luminosos.

A partir de agora, apenas três pessoas habitam a ISS (o comandante Chris Cassidy, da NASA, e os cosmonautas Anatoli Ivanishin e Ivan Vagner, da agência espacial russa Roscosmos).

Isso mudará em breve, pois, em setembro, NASA e SpaceX levarão quatro astronautas à ISS com a missão Crew-1, a primeira verdadeiramente operacional na parceria entre a agência espacial dos EUA e a empresa de Elon Musk. A missão levará para lá os astronautas Michael Hopkins, Victor Glover e Shannon Walker, da NASA, junto de Soichi Noguchi, da agência espacial japonesa JAXA.

Bob Behnken e Doug Hurley recarregaram suas energias durante a noite, dormindo por algumas horas enquanto a Crew Dragon seguiu seu rumo em direção à Terra. Nossa cobertura continua ao vivo no domingo (2), a partir das 14h; então continue acompanhando todos os momentos dessa viagem espacial histórica aqui no Canaltech!

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